10년차 정비 전문가 말한 '에어필터' 교환이 중요한 이유

자동차가 연료를 연소시킬 힘을 얻기위해서는 공기의 흡입이 필요합니다. 그리고 맑은 공기가 엔진에 공급되어야지만 엔진의 출력도 개선시킬 수 있는데요. 이를 위해 존재하는 것이 바로 자동차의 ‘에어필터’입니다. 자동차에 흡입되는 공기에서 이물질을 걸러내는 역할을 수행하기 때문에 에어필터는 항상 청결하게 유지되는 게 좋겠죠. 그러므로 에어필터는 반드시 정기적으로 교체해 주어야하는 부품입니다. 에어 필터를 정기적으로 교체하면 배기가스가 감소하고 엔진 수명이 늘어날뿐만 아니라 전체적으로 주행력 또한 좋아진다고 합니다. 구체적으로 에어 필터를 반드시 교환해야 하는 이유에 대해 좀 더 자세히 알아볼까요?

 1.  연료 효율성 향상

에어 필터를 정기적으로 교체해야하는 가장 큰 이유 중 하나입니다. 한 연구에 따르면 너무 더러워진 에어 필터를 교체하면 연료가 많이 채운 오래된 자동차의 연비가 14%까지 증가한다고 합니다. 또 먼지로 막힌 에어 필터를 교체하면 연료 주입 차량의 가속도가 6~11% 증가된다고 하는데요. 다른 연구에 따르면 연비가 10% 정도 개선된다고 합니다. 가격이 저렴한 주유소를 찾아 헤매는 것보다 에어필터를 교체하는 것으로 연료를 더 오래 사용할 수 있게 되는 것이죠. 정확한 수치와 관계없이 깨끗한 에어 필터가 엔진으로의 공기 흐름을 개선하고 엔진 성능과 연비를 향상시키는 것은 분명합니다. 


 2.  배기 가스 배출 감소

꽉 막힌 에어 필터는 글자 그대로 엔진에 공기 흐름을 줄입니다. 결과적으로 자동차의 배기 가스 제어 시스템에 영향을 주어 공기와 연료 혼합기가 부정확해지고 점화 플러그의 점화 문제를 유발하여 주행에 심각한 문제를 일으킬 수 있습니다. 점화 플러그는 종종 연료 누출량에 영향을 크게 미치면서 엔진 미스 또는 유휴 상태를 초래할 수 있는 오염을 일으킬 수 있습니다. 

또한 연료 혼합이 너무 많아서 발생하는 엔진 퇴적물을 증가시킬 수 있고 경고 표시등이 켜질 수 있습니다. 에어 필터를 교체함으로써 엔진으로 가는 공기 흐름이 증가하면 연료 소비가 줄어들고 이에 따라 배기 가스가 줄어드는 이상적인 작동을 할 수 있습니다.


 3.  엔진 수명 연장

에어 필터를 정기적으로 교환하는 경우 실린더 및 피스톤과 같은 내부 엔진 부품에 손상을 줄 수 있는 먼지 및 이물질을 에어 필터가 걸러주기 때문에 엔진 수명이 연장됩니다. 에어 필터 교환을 미루다 생기는 엔진 손상은 좁쌀만한 작은 크기에서 발생하여 비싼 수리비를 초래할 수 있습니다.


 보너스.  유지보수 체크 기준 

에어 필터는 약 2만~3만km 마다 교체해주는 것이 좋습니다. 엔진오일을 교체할 때 같이 갈아주면 좋은데요. 차량 소유주는 유지 보수 일정에 에어 필터를 끼어 넣어서 교체 빈도를 체크하세요. 더러운 에어 필터가 깨끗하게 보일지 모르지만 교체주기에 맞춰서 해주는 것이 좋습니다.


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